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丹·布朗出新作《本源》:人类需要有匹配科技的道德观

在丹·布朗看来,未来与科技融合的新人类,获取常识较之现在会变得更容易,然而如果没有道德、伦理来充实头脑,那才有可能面临危机。

丹·布朗的小说里,永远少不了宗教、历史、艺术、符号与高科技,去年www.462.net的《本源》(Origin)亦不例外,这是其所著第五本有关罗伯特·兰登教授的历险故事。

丹·布朗此次将故事的发生地安排在了西班牙。早年,他曾在西班牙塞维利亚大学修过艺术史,“我人生第一次出国就是在西班牙,那年我16岁。我成长在美国新英格兰地区,那里的氛围是人人需要勤勉工作,可西班牙完全不是这样,西班牙人很会享受生活,过慢生活,会在路上闻玫瑰的香味。我就是因为这样爱上的西班牙。”

为宣传《本源》简体中文版的上市,5月20日,丹·布朗来到上海,开启他首次中国大陆行。在《本源》里,“永远在跑路”的兰登教授可没有机会享受西班牙的慢生活,丹·布朗再次给兰登安排了数不尽的危机。

简言之,《本源》探讨了人类两个基本命题——大家从哪里来?大家要往哪里去?

5月21日下午,当澎湃资讯记者专访丹·布朗时谈及,书中有关“大家从哪里来?”的描述,很像2012年上映的影片《普罗米修斯》,他狡黠了一下,“我至今都没有看过这部影片喔。”

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丹·布朗在上海

生命是一种偶然

实际上,有关“大家从哪里来”,一直是丹·布朗小说里喜欢涉及的命题,比如2001年www.462.net的《骗局》,还比如兰登系列里的《天使与魔鬼》《地狱》等,在《本源》里,丹·布朗引入了“原生汤”(Primordial soup)概念。

所谓“原生汤”指的是生物学家的一种生命起源猜想,即地球早期很多简单的无机分子发生化学反应,生成核酸、氨基酸类有机物,最终促成了生命的起源。而在《本源》里,兰登的学生、未来学家埃德蒙·基尔希利用量子计算机最终模拟出了“原生汤”。

当记者就此询问丹·布朗,他是否认为地球上的生命起源是一种偶然,他说,“生命也许只是一种偶然。不是哪一位神灵的有心之作。我知道这是一个非常难回答的问题,但这么说吧,如果有一位神创造了生命,那么又是谁创造了这位神?我不认为自己有答案,我也不想装作自己知道答案,所以我更倾向于认为宇宙中生命的产生是随机的,而不是某一个大家看不见的神灵有意为之。”

2003年,随着《达·芬奇密码》的www.462.net,曾引发宗教界的轩然大波,个中原因就在于他让基督耶稣有了俗世生活。丹·布朗说,“其实我的父母是非常开明的基督徒,非常鼓励他们的孩子问问题,比如,大家都认为耶稣是上帝之子,那我就会想如果不是呢?当然梵蒂冈是不喜欢问这些问题的。我把这些疑问都放在了《达·芬奇密码》里了。”他说自己清楚知道自己在宗教界遇到了一些问题。

不过,丹·布朗也不认为自己就是个无神论者,他表示,“我大概算是不可知论者,我不知道到底有没有神灵,也不去探究这个答案。”记者追问,这是否像是孔子所言“未知生,焉知死”,他说,“没错,我觉得这样过日子不错。”

在《本源》里,兰登思考过宇宙的几个命题,比如所谓“T>0”,即时间的增量总是正数。在2009年他接受美国《Parade》杂志采访时,丹·布朗就曾说过,他读《圣经》越读越糊涂,“我总觉得《圣经》说得没道理,倒是科学说得有道理多了。”这其中就包括了宇宙大爆炸理论。

“宇宙大爆炸前是不是有上帝的位置,哈哈,我有自己的一个理论,我觉得大家生活在一个神秘的宇宙里。宇宙发生了大爆炸,大家是这次大爆炸的产物,之后宇宙可能塌缩,然后再在某一刻再次大爆炸,虽然我知道这个理论不见得能在物理学上站得住脚,但环顾四周,我觉得我的想法是符合逻辑的。爆炸、塌缩、再爆炸、再塌缩,以此往复。”

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我对科技的发展保持乐观

1998年www.462.net的《数字城堡》,是丹·布朗发表的第一本小说,在那本书里,他就提到了超级电脑“万能解密机”(TRANSLTR),此番在《本源》里,丹·布朗又加入了量子计算机以及基于其上的人工智能(AI)助手温斯顿。

他说,“我个人对人工智能非常感兴趣,我对人类的科技以及人类的未来是充满乐观情绪的。我觉得其实人类已经拥有了可以摧毁自己和地球的科技能力,但是大家并没有这么做。我觉得事实上人类正在积极地运用这些科技,我对未来还是持乐观态度的。”

然而在《本源》里,兰登最后惊悚地发现,让基尔希最终被杀的幕后黑手恰是他创造出来的AI助手温斯顿。对此,丹·布朗的说明是,“大家的确生产了许多越来越无法控制的东西出来,比如核工业,我不是在说核武器,而是比如切尔诺贝利,还有大家美国发生过的三里岛核事故等。的确,如果高科技有了自主意识,并且认定大家是与他们不一样的物种,也许他们会发动对大家的攻击,比如切断电源,让人类陷入饥饿等。”

然而尽管有如此疑虑,丹·布朗仍然对AI保持信心,因为他认为至少在可预见的未来,人类对于人工智能的发展还是能够做到完全的掌控,因此,他不同意霍金对于人工智能的警告。“当然,霍金教授说不要向宇宙发送信息,这点我是同意的,谁都不想未来有一天外星人入侵地球。”

去年10月,《本源》英文版面市后,英国《卫报》很快对该书做了书评,文章最后两段特别提及该书对当下“社交媒体”时代的媒体状况做了一次白描,尤其是网络上充斥的假资讯情况。

丹·布朗承认,如今的人们生活在“后真相时代”,“本来真相如同重力一样,是大家仰赖的。也许大家会有意逃避真相,但最终真相还是会像重力一样,把大家拉回现实中来。但在如今社交媒体时代,大家完全不知道到底真相是什么,以前资讯采编需要一个过程,需要许多人的通力合作,这其实就是一个资讯去伪存真的过程。可现在,似乎房间里每一个人都在第一时间发表意见,一个人认为事情是这样的,另一个则说事情是那样的。你看看大家最新的(2016年美国)总统选举,就是有人在人为操纵假资讯,你看看他们对希拉里·克林顿造的谣,结果是选举被操纵了,这真的很不幸,而且很危险。”

记者追问,科技被人为控制的风险,是否还能让他对未来保持乐观,丹·布朗说,“我仍然相信高科技会帮助人类。这是一个过程,当然有人在利用科技做坏事,但科技也能帮助人类。而且随着民众对于假消息辨识度的提高,想要被愚弄会越来越难。最终科技会帮助大家,人们在这个过程中会学到许多东西。”

人类的道德要跟上科技发展

在《本源》里描述了一种未来,即人类会与高科技融合,成为全新的物种。那么现实中,面对日新月异的科技发展,人类应该学习怎样的能力才能跟上时代发展?

丹·布朗说,“科技的发展在历史上真的是一个越来越快的过程,人类世界可能经历了一百万年才从钻木取火进入蒸汽时代,可之后两百年人类就进入了太空时代,科技的发展一日千里,其实人的思维,人的道德上的思维已经无法和科技的发展速度相匹配。人工智能在将来到底会拯救人类,还是摧毁人类这个问题我不知道,但是至少要不断地问自己这个问题,让自己在道德上,价值观上跟得上时代的发展。”

在丹·布朗看来,未来与科技融合的新人类,获取常识较之现在会变得更容易,然而如果没有道德、伦理来充实头脑,那才有可能面临危机。

“明日科技可以解决大家现在许多问题。打个比方说,如果现在有人想要有下一代,完全可以通过基因技术筛选出最好的受精卵,可以避开所有的遗传疾病,他们生出来就很健壮很聪明,百病不生,但并不是所有人都能出得起这个基因筛选的价钱,所以未来可能就会存在两种人,一种是基因改造人,另一种就是普通人。如果出现这样的局面,可能不可避免就会出现变相奴隶制,基因改造人奴役普通人,所以大家必须避免这样的局面出现。”他说,“基因技术也许是好事,可以帮助人类攻克癌症,但如果没有伦理、道德加持,没有道德的科技不会是好事。”

丹·布朗说,未来与科技相适应的道德观,不需要依靠宗教,“这种善恶观,来自于人的本性,就像我5岁时就知道虐杀小青蛙是不对的,这不需要什么宗教来帮忙。”

在《天使与魔鬼》里,丹·布朗曾洋洋洒洒写了好多有关宗教与科学的二元关系,他对记者表示,“我认为最终科学和宗教是相对立的,因为科学建筑在实证之上,宗教建立在信仰之上。科学需要求证,如果非我所见,那我无从相信,至少,你得证明给我看。宗教则不同,它在对你说,我知道你看不见,但是相信我,只要相信,你就知道他们在那里。相信科学,是一种哲学观。”

在《本源》里,基尔希梦想着全人类都能相信科学,那样地球上的许多矛盾都能迎刃而解。“如果大家把科学当作这个宇宙的神,大家就不会再有许多无谓的争论。重力就是重力,不存在美国有一个对于重力的说明,在中国有另外一种对于重力的说明。而宗教却在区隔你我,你的神,我的神。届时就不需要宗教了。我在美国也说过类似的话,但因为我的国家宗教氛围浓厚,很多人会问我,什么叫不需要宗教。但看看中国,我认为中国自古就是一个无神论的国家,大家完全可以通过常识来构建全民学问体系。”

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丹·布朗与《本源》中国www.462.net方上海九久读书人总经理黄育海(左)

下一本书会跟最近几本截然不同

去年法兰克福书展上,丹·布朗曾说,关于兰登教授的故事他会继续写下去,而且下一部作品中的探险目的地有可能会选在中国。

而在21日上午的媒体见面会上,他又再次客套了一番,称:“下一本书可能叫《太极密码》。”

不过当日记者会上,丹·布朗有一个问题没有回答,有人问,“这本新书的结构,不管是人物结构还是故事结构,和您之前的几部作品完全一样,这种重复性的叙事结构是否会影响作品对读者的吸引力?”他直接跳了过去。

在与记者的专访中,他如是回答,“我想我的下一本书会跟最近这几本与众不同,当然未来我还是会写兰登教授的冒险。”从2003年的《达·芬奇密码》开始,《失落的秘符》(2009年)、《地狱》(2013年)以及最近这本《本源》均为兰登历险系列,言下之意,他下一本书可能与兰登无关。

责任编辑:袁思源
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